El Mundo de los Cruceros

EL MUNDO DE LOS CRUCEROS

  Uno de los primeros temas que traté en el blog fue acerca de los cruceros, pero existen tantas posibilidades que  ésta vez me di a la tarea de buscar diferentes tópicos que  les pueden ayudar a tener una visión más amplia acerca de todo lo que ofrece ésta forma de viajar y que cada uno de ustedes pueda encontrar lo que más se adapte a sus gustos, preferencias, presupuesto  y exigencias.

                                  Foto de goldiumcruceros.com

  Los cruceros se hacen por mares como el Caribe, el Mediterráneo, por Sur América, alrededor del mundo o Transatlánticos, por nombrar algunos, pero también se pueden hacer por ríos como en Europa, Egipto, China, etc. Obviamente los cruceros por ríos se hacen en barcos más pequeños al igual que en destinos no tan populares, pero con todas las comodidades.
 
  Se pueden hacer saliendo de un puerto y luego de completar su recorrido regresan al mismo puerto o tienen un puerto de salida y uno diferente de llegada, en cuyo caso se incrementa el costo al necesitar otro medio de transporte ya sea para llegar al puerto o para regresar a su destino de origen.
 
  En los últimos tiempos las líneas de cruceros han puesto en servicio barcos enormes que más parecen una ciudad flotante con características muy atractivas, pero básicamente todos los barcos tienen almacenes, bares, casino, teatro, piscinas, etc., difieren en  algunas atracciones que ofrecen  pero el fin es el mismo, entretener a sus pasajeros durante el tiempo que estén navegando además de  cautivar  a los nuevos pasajeros, al menos el 45% están haciendo un crucero por primera vez.
 
  Una de las grandes ventajas de un crucero es que se conocen varios destinos sin tener que empacar y desempacar maletas mientras se divierte en el trayecto.
  
  Las reservaciones, por lo general, empiezan un año antes pero al parecer las mejores ofertas se encuentran de cuatro a seis meses antes, algunos de estos especiales son para fechas determinadas. Los mejores precios se pueden encontrar al principio o al final de la temporada.
  Las líneas de crucero programan cruceros en fechas determinadas con temas específicos o enfocados en cierto tipo de personas como para los amantes de la lucha libre, para celebrar San Valentín, para bajar de peso, con chefs famosos, etc.
 
  Para las personas viajando solas Norwegian Cruise Line, en su barco Epic,  tiene camarotes estudio para alojar a estas personas que ya no tendrán que pagar por dos pues los precios de los cruceros están basados en ocupación doble.

Foto de straightours.com

LINEAS DE CRUCEROS

Cada línea de crucero tiene algo que los identifica, algunos ejemplos son:
Norwegian Cruise Line, tiene 11 barcos y se distingue por sus restaurantes con vista al mar y su comida. Su sitio en español es.ncl.eu.

  Carnival Cruise Lines, tiene 13 barcos, como su nombre lo indica es una línea festiva y ofrece buenos precios. Su sitio en español carnaval.com/crucero.

  Royal Caribbean Cruise Lines, está más inclinado hacia el deporte o la actividad física. Su sitio en español royalcaribbean.com/espanol.   

  Disney Cruise Line, con 3 barcos es un crucero de fantasía para toda la familia. Su sitio en español disneyworld.disney.go.com.

  Princess Cruise, con 17 barcos son los cruceros para Luna de Miel con destinos románticos. Su sitio en español cruceros-princess.mx.

  Costa Cruise y MSC Cruises, son dos líneas italianas con mucha pasta y sabor a Roma. Los sitios en español para información de estas líneas de crucero son costacruceros.esmsccruceros.es

  Cunard Line, con tratamiento real, en ésta línea se puede disfrutar del tradicional té en las tardes. Su sitio en español cunardcruceros.com.
 
  Estas son las líneas que tienen sitio en español pero para buscar más líneas de cruceros, rutas e información lo pueden hacer en uncrucero.com y para noticias, consejos en sobrecruceros.com.



TEMPORADAS DE CRUCEROS

  Los mejores y peores meses para cruceros: El Caribe se hacen durante todo el año siendo los mejores meses para tomar estos cruceros de Diciembre a Abril y los peores de Agosto a Octubre.  Alaska, cuya temporada es de Mayo a Septiembre, la mejor época es Julio y Agosto y la peor Mayo o Septiembre. Nueva Inglaterra, su temporada va de Abril a Octubre, los mejores meses Julio a Octubre, los peores Abril a Mayo. El Mediterráneo los mejores son Junio o Septiembre, el peor es Agosto (mas congestionado), los peores de Diciembre a Febrero. En el norte de Europa  la temporada va desde Mayo hasta Septiembre, la mejor entre Junio y Agosto, la peor a principios de Mayo. Los transatlánticos temporada de Marzo a Noviembre, mejor de Junio a Agosto, peor Marzo o Noviembre.

  COMO AHORRAR EN UN CRUCERO

  Una forma de ahorrar dinero en un crucero es buscar un puerto de embarque cerca de su ciudad, por ejemplo en Estados Unidos existen puertos en la Costa Este, Costa Oeste y en el Golfo de México y según datos recientes el 75% de los norteamericanos viven cerca de uno o más de los aproximados 30 puertos de embarque lo que les permite ahorrar en hotel y tiquetes aéreos al poder manejar hasta dichos puertos, además  se evitan las filas y los chequeos de seguridad en los aeropuertos. Los puertos tienen parqueaderos que cobran una tarifa diaria por dejar su automóvil mientras está en el crucero.

  Algunos barcos permanecen en una zona por determinada temporada para luego moverse a otra ciudad o a otro continente, esto se llama reposicionar  los barcos y es un buen momento para conseguir buenos precios, ya que los barcos que están siendo relocalizados reducen sus tarifas, como ejemplo un crucero de Miami a Roma con una duración de 15 noches, en la Royal Caribbean cuesta $86 dólares por noche por persona o el transatlántico de Carnival de 16 días, que tiene un costo de $41 dólares diarios por persona.
Existen unas promociones llamadas 2x1 donde viajan dos personas por el precio de una; puede buscar estos especiales en las agencias de viaje o en los sitios de internet.

  Otras formas de ahorrar son: escoger un barco no tan nuevo que tiene las mismas comodidades pero son más baratos; ser flexible con las fechas y si ya ha viajado en un crucero registrarse para recibir correos electrónicos con alertas de especiales, ya que los pasajeros repitentes a menudo consiguen ofertas especiales.

Foto de thecruiselines.com


  TIPOS DE CRUCERO Y DURACION 
Además de ofrecer variedad en los destinos los cruceros tienen un rango de duración que va desde 1 noche hasta más de 100 días. Los cruceros de mayor duración son debido a la cantidad de puertos que visitan y/o a la distancia que recorren entre estos están los regionales, transatlánticos, educativos y los cruceros alrededor del mundo.

  Un ejemplo de un crucero de una noche es de la línea Norwegian que celebra San Valentín saliendo del puerto de Nueva York, pasa la noche en altamar y regresa a la mañana siguiente después de haber disfrutado de cena, baile y todo lo que ofrece un crucero.
  
  Los transatlánticos, como su nombre lo dicen son los que atraviesan el Océano Atlántico, saliendo ya sea de Europa o de América con diferente duración dependiendo si va de un puerto a otro, como un crucero de la línea Costa Cruise  con una duración de 24 noches que zarpa el 12 de Marzo de 2012 de Buenos Aires, Argentina hacia Venecia, Italia pasando por puertos de Brasil, España, Portugal, Grecia entre otros, los precios empiezan en $3.179 dólares por persona, este es un crucero 2x1; o si es ida y regreso como la línea Cunard que tiene un crucero de 25 noches saliendo y regresando a Nueva York con paradas en Barcelona, Monte Carlo, Portugal y con otros puertos en medio de estos.
 
  Los cruceros regionales como lo dice su nombre son los que recorren una zona determinada durante un periodo de entre 62 y 75 días, un ejemplo es el crucero de Regent Seven Seas Cruises que inicia en Fort Lauderdale recorriendo toda Sur América pasando por el Canal de Panamá y regresando a Fort Lauderdale después de 73 días.
 
  “Cruceros alrededor del mundo”, tienen una duración alrededor de 100 días o más, estos cruceros son tomados principalmente por personas jubiladas pero cada vez son más los grupos de personas y hasta familias tomando este tipo de cruceros, con la variante que no se tiene que hacer el recorrido completo, se pueden tomar por “segmentos”, entre puertos determinados, que puede ser tan corto como 12 días o 60-75 días. Durante estos cruceros se pasa más tiempo en alta mar que en puerto por este motivo ofrecen oportunidades de aprendizaje para los días que están navegando. Estos cruceros empiezan en $20.000 dólares por persona y pueden llegar a costar más de $100.000 dólares y en cruceros de lujo más de $200.000, se reservan con un año o más de anticipación. Hay 13 barcos que hacen este tipo de cruceros.

Smithsonianjourneys.org tiene cruceros educativos que es otra forma de viajar, cumple la función de divertir y educar al visitar lugares mientras se aprende más acerca de estos destinos pues van acompañados de guías que van narrando lo largo del recorrido o llevan conferencistas expertos en el tema relacionado con el viaje.

  OTROS CRUCEROS     
 
  Royal Caribbean tiene un crucero de 15 noches que zarpará de Barcelona, España en Abril 30, 2012 con destino a los Emiratos Árabes pasando por el Canal del Suez, visitando lugares como Egipto y Dubái, con precios empezando en $799 dólares por persona.
 
  Los cruceros que van a Nueva Inglaterra y Canadá salen de los puertos del noreste del país, su principal atractivo es en el otoño cuando se puede apreciar la belleza de sus paisajes con el colorido de los árboles.



 La línea cruceros Disney con cruceros por el Caribe, además ofrecen una combinación de crucero con estadía en los Resorts de Disney World. La gran novedad de esta línea es que a partir del año 2012  tendrá salidas desde los puertos de Nueva York, Seattle, Galveston y Los Ángeles a nuevos destinos como Canadá, Alaska y Hawaii. En Abril 29 de 2012 zarpa un crucero de 15 noches desde Los Ángeles hacia Hawaii.


  RECOMENDACIONES
Según algunos expertos es aconsejable contactar un agente de viajes especializado en cruceros  pues ellos por lo general tienen muy buenos especiales y bonos como créditos y actualización de camarote que las líneas de crucero no ofrecen, pero asegúrese que pertenezca al menos a una asociación como la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (Cruise Lines International Association) y que tenga algunas letras después de su nombre como ACC, MCC o ECC que demuestran que él o ella tiene al menos un entrenamiento básico en el tema.

   Otras personas por el contrario dicen que no se necesita un agente de viajes a menos que su crucero sea parte de un paquete que incluye tiquetes aéreos, renta de automóvil, tours. Si únicamente va a tomar el crucero puede hacerlo por medio de la línea de crucero siempre con tarjeta de crédito o debito e insista que el pago sea hecho directamente a la línea de crucero para asegurarse que en el extracto bancario aparezca el nombre dicha línea en caso de algún reclamo.
                                                        Foto de viajaramerica.com.ar

   Una Buena idea es comprar un seguro de viaje que le cubran en caso que necesite  cancelar su viaje debido a una enfermedad; su línea de crucero, aerolínea o el operador de tour se va a bancarrota, usted necesita su reembolso y necesita llegar a su destino; Un huracán lo obliga a evacuar su crucero; Se ve envuelto en un accidente, necesita tratamiento adecuado o necesita una evacuación médica, etc.
Consulte la página de la línea de crucero para saber que documentación, vacunas necesita para el crucero en general y para los puertos que va a visitar.

  Algo que ayuda mucho es visitar los foros que tratan el tema, las personas que ya tuvieron la experiencia dan consejos, recomienda sitios para comer y comprar en los puertos, advierten sobre peligros, que llevar, etc. En tripadvisor.es encontré que hablan también de los transatlánticos que no lo hacen en otros. Los foros aplican para cualquier destino o tema que le interese.
En cuanto a los tours que va a tomar en los puertos los debe planear antes de salir de su casa, puede mirar en sitios como portpromotions.com, shoreexcursionsgroup.com o shoretrips.com; compare los precios de los tours que ofrece la línea del crucero con las que se ofrecen en el puerto; verifique los horarios, recuerde que el barco no espera por nadie.

Pase por la oficina local de turismo para conseguir mapas detallados y sugerencias. Si va a tomar un taxi negocie con el taxista la tarifa por adelantado para evitar malos ratos.

Si no desea o no alcanza a tomar algún tour puede aprovechar que la mayoría de los pasajeros están fuera para disfrutar del barco, a veces hay descuentos en el spa.

La Semana Nacional de Vacaciones en Crucero organizada por Cruise LInes International Association será en Octubre 17-23 donde las líneas de crucero ofrecen muy buenos descuentos, en cruising.org encuentra más información.

Parte de la información sobre este tema fue tomada de artículos de: Mc Clatchy(Tribune), Phil Marty, Jay Clarke (Newsday), Sam Bleecker, la revista Travel and Leisure y Examiner.com.

 “Tu mejor amigo, es el que hace que surja lo mejor que hay en ti”.  Henry Ford


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