martes, 31 de mayo de 2011

Islas San Juan, WA

ISLAS SAN JUAN, WA


El archipiélago Islas San Juan lo conforman 700 islas de las cuales menos de 200 alcanzan el tamaño para recibir un nombre e incluye Gulf Islands de British Columbia, Canadá. El explorador español Francisco de Eliza nombró el archipiélago Islas San Juan en 1791. Este archipiélago está en el estado de Washington, en el mar Salish entre Seattle y la ciudad canadiense de Vancouver. Esta zona del estado de Washington tiene veranos cálidos sin ser demasiado calientes, soleados y con una suave brisa del mar. El acceso a las islas es a través de ferri o botes y aviones privados.
En estas islas se puede disfrutar de una variedad de actividades al aire libre como navegar, pasear en bicicleta, montar a caballo, bucear, pasear en kayak, pescar, practicar senderismo, acampar, avistamiento de animales como ballenas Orca, águilas, nutrias también mercados agrícolas donde venden frutas y vegetales frescos.  No hay ríos pero si hay varias cascadas en una de las islas, tampoco hay semáforos en ninguna de ellas.

Han sido consideradas como las islas número cuatro en Norte América por la revista Travel and Leisure, el segundo lugar en el mundo para visitar en 2011 por el New York Times y el tercer destino para el verano del 2011 por la National Geografic Travel.

Tiene cuatro islas principales: San Juan, Orcas, López y Shaw a las que se pueden llegar en ferris que salen de Anacortes en Washington y Sidney en British Columbia. Cada una de las islas tiene su propio carácter, son diferentes geográficamente y en su atmosfera. Las islas se pueden visitar en un día, pero si desea disfrutar y conocer más puede hacer el recorrido en varios días. Además de estas islas existen alrededor de 40 islas habitadas pero se necesita hacer arreglos para poder llegar a ellas.


ISLA ORCAS

                                      Foto por Dave Dean

Orcas es la abreviación de horcacitas que fue el nombre que le dieron los españoles, es la más grande de las islas con forma de herradura o de dos alforjas, tiene granjas, bosques, valles, montañas y lagos, el Monte Constitución es el más alto del archipiélago, desde la cima del cual se tiene una vista de 360º, pertenece al Parque Estatal Moran que es el área de recreación más grande e incluye parques para acampar, lagos, cascadas y senderos. Ha sido llamada la “Isla Esmeralda” por su verdor la mayor parte del año con un clima moderado. La isla ofrece variedad de alojamiento incluyendo camping, hoteles, resorts y renta de cabañas.

Se debe revisar los horarios de los ferris ya que  únicamente llegan a esta isla a determinadas horas del día.

                                      Monte Constitución

Una de las mejores formas de recorrer la isla es en bicicleta, hay diferentes lugares donde las alquilan, lo mismo que alquiler de autos, además cuenta con servicio de buses. Otras actividades que se ofrecen en la isla son un viaje en kayak desde Orcas a Yellow Island (Isla Amarilla) durante el cual se pueden ver águilas calvas, ballenas, nutrias marinas, venados y mapaches; se puede hacer un recorrido de un día en kayak o viajes con campamento incluido de 2, 3 o 5 días a las islas más pequeñas acompañado de biólogos guías. Existen tres granjas que proporcionan senderos para montar a caballo y “búsqueda de champiñones”.

Eastsound es la ciudad más grande de la isla, pero además están Orcas Village (donde llega el ferri), Olga, West Sound, Deer Harbor, Crow Valley y Doe Bay. En Eastsound puede visitar el parque Waterfront, el Museo Histórico Isla Orcas, el Museo Lambiel con obras de artistas locales y otras obras de arte. Existen restaurantes de comida americana, mexicana, del suroeste, latina y por supuesto comida de mar; almacenes, galerías y entretenimiento. El Mercado agrícola es los sábados entre Mayo y Septiembre de 10:00 a.m. – 3:00 p.m., venden legumbres, plantas, jabones hechos a mano, textiles, joyería, velas, porcelana, canastas, etc. Los jueves al medio día, en el verano, afuera de la iglesia Episcopal Emmanuel se ofrece conciertos llamados “Brown bag”.

                                           Deer Harbor


Deer Harbor es un lugar tranquilo que muchas personas dejan de visitar sin saber lo que se pierden pues tiene las mejores vistas del mar, es un lugar para descansar con buenos restaurantes, donde se puede pasear en bicicleta, ver ballenas, salir a navegar, a pasear en kayak, ver aves.

En Olga está Orcas Island Artworks una de las cooperativas de galerías más antiguas del país donde exhiben porcelana, pinturas, joyería, arte en vidrio, fibra y madera. En Olga Pottery además de apreciar la porcelana se pueden observar todos los aspectos del proceso de su elaboración.

En el verano hay muchos eventos como festivales, desfiles, conciertos para ver la programación y todo lo referente a esta isla visite orcasisland.org.

ISLA SAN JUAN
                                                        Friday Harbor (Foto por Northwest Sky Ferry)
Es la segunda en tamaño, tiene una mezcla de costas rocosas y playas arenosas, praderas, lagos, bosques. Su puerto principal es Friday Harbor en el lado este de la isla, es un pueblo histórico de pescadores donde existen un gran número de compañías dedicadas a ofrecer tours para ver ballenas orca, así como expediciones en kayak, en bicicleta, para bucear y para apreciar la vida silvestre. Al igual que la isla Orcas hay muchas galerías, restaurantes, almacenes, diferentes tipos de alojamiento, parques, además tiene viñedos.

En la Isla San Juan los parques American Camp y el English Camp, tienen una historia muy interesante, en 1859  un americano mató el cerdo de un inglés lo que dio lugar a una disputa por la propiedad de la isla entre Estados Unidos y Gran Bretaña, se conoció como la “Guerra del Cerdo”, que dicho sea de paso fue el único muerto en esta guerra; ambos países tuvieron presencia militar en la isla entre 1860 y 1872 en el Campo Americano estaba el Ejército Americano y en el Campo Inglés el Ejercito Real hasta que se declaró a Estados Unidos como el dueño de la isla, hoy en día son los dos parques más grandes de la isla además de ser Parques Históricos Nacionales.
                                                                 Foto por EnzineMark.com
Las ballenas Orca se pueden ver desde mediados de Abril hasta mediados de Octubre, desde Friday Harbor salen excursiones con este fin pero también se puede ver desde el parque estatal Lime Kiln Point, el único parque del mundo desde donde se pueden ver ballenas, ya que entre 80 y 90 ballenas Orca permanecen en el área en esta época del año.

En el extremo norte de la isla existe otro puerto Roche Harbor con bellos jardines victorianos, pista de aterrizaje, puerto deportivo, restaurantes, parque de esculturas, se puede disfrutar de actividades acuáticas, quioscos de artistas locales. En esta ciudad puede visitar el Afterglow Vista que es un mausoleo construido en 1930 por John S. Mcmillin, un industrial dueño de casi toda la ciudad, se trata de una estructura redonda sostenida por  columnas con una mesa y sus sillas en cuyas  bases están las cenizas de cada miembro de la familia Mcmillin, está en medio de un bosque y para llegar allí hay que caminar aproximadamente un cuarto de milla. El mausoleo está en el Registro Nacional de Lugares Históricos.
                                                    Roche Harbor (Foto por Tom D. Ringold)
En el Parque San Juan County puede disfrutar de un día de campo, caminar por los senderos desde donde se puede ver la isla Vancouver en Canadá y la Península Olímpica en el estado de Washington, además tiene áreas de camping.

El Museo de la Ballena en Friday Harbor es uno de los 14 museos de ballenas en el país, es reconocido como un lugar de investigación donde se encuentra información acerca de estos fascinantes mamíferos.
La feria del condado de San Juan en el mes de Agosto en Friday Harbor,  es una pequeña feria anual con muestras y demostraciones de agricultura, animales, música, feria de arte que incluye también fotografía, competencias, actividades recreativas.

Travelsanjuan.com ofrece información acerca del clima, tours, mapas y todo lo que tiene que ver con esta isla.

ISLA LOPEZ

Siguiendo en orden de tamaño está la isla López, recibió su nombre en honor de López Gonzales de Haro, el capitán del barco de la expedición que descubrió las islas San Juan. Es la primera parada del ferri. Es una isla más rural con colinas y pastizales, granjas con ovejas, llamas, viñedos, bosques, playas,  almacenes, galerías, parques en frente del mar, es más plana que las demás islas por lo tanto es muy fácil recorrerla en bicicleta mientras se disfruta del paisaje y se aprecia la vida silvestre.

Los parques ofrecen variadas oportunidades, por ejemplo el parque estatal Spencer Spit tiene una zona grande para acampar, mesas para picnic, es un buen lugar para recoger almejas y cangrejos, pescar, navegar. El santuario Shark Reef es un escenario de vida silvestre y marina pero para llegar allí hay que caminar durante aproximadamente siete minutos por medio de un bosque. El parque del Condado Odlin está cerca del lugar donde llegan los ferris, tiene zona de camping con cancha de voleibol, campo para softball, lugar para botes, mesas de picnic, además es una de las playas más populares de la isla. 

                                Parque Spencer Spit
Lopez Island Vineyards es la única bodega de vinos en las islas, venden vinos producidos de manera orgánica, además tiene un salón donde ofrecen degustación de vinos. Cada año las personas que quieren ayudar a recoger la cosecha  pueden enviar un correo electrónico a lopezislandvineyards.com expresando su interés por ayudar; la vendimia es en la mañana seguida de un almuerzo con muestras de vinos. La próxima cosecha será en el mes de Septiembre del 2011.

El Museo Histórico de la Isla López es el encargado de recoger y conservar la historia regional de la isla y del archipiélago, con artefactos que reflejan la contribución de la isla a las industrias marítima, de pesca y de agricultura.


En la isla se pueden hacer tours en bote, en kayak o en bicicleta. Hay variedad de alojamiento desde acampar hasta resorts. En verano se realiza el mercado agrícola dos veces a la semana.

Algo curioso que encontré es la Iglesia Center Church construida en 1887 que es compartida por las religiónes luterana y católica.

Todo lo referente a esta isla lo encuentra en lopezisland.net.


 ISLA SHAW
                                                                     Isla Shaw
Es la más pequeña de las cuatro islas donde llega el ferri. Su población es inferior a 200 habitantes. No hay actividad comercial ni hoteles, los que desean pasar la noche en Shaw deben asegurar un cupo en el campamento primitivo del County Park, en verano se recomienda reservar con tiempo; en este parque además se encuentra la única playa publica.

El único almacén es Shaw General Store, está al lado del mar cerca del ferri, es uno de los negocios más antiguos del archipiélago donde venden comida, regalos, productos orgánicos, ropa, también es la única gasolinera de la isla. Al frente del almacén está la oficina de correos. Tanto el almacén como el ferri fueron administrados durante 27 años por monjas.

El Distrito Escolar de la isla Shaw está conformado por tres edificios, el principal es “la pequeña escuela roja” que está en el Registro Nacional de Lugares Históricos, los otros dos son la Biblioteca y la Sociedad Histórica, este último contiene varios artículos y documentos históricos.

Las islas son muy visitadas durante el verano por lo cual se aconseja llegar por lo menos dos horas antes de la salida del ferri.

Información acerca de alojamiento, eventos, tours, fiestas, sitios de interés de las cuatro islas se encuentra en visitsanjuans.com y en thesanjuans.com. Para horarios y precios del ferri wsdot.wa.gov/ferries.


Aclaración: Sus comentarios y consultas son muy importantes para mí por lo que quiero ofrecer disculpas a las personas que han pedido orientación en las diferentes entradas y no han obtenido respuesta, pero por alguna razón no estoy recibiendo las notificaciones de los comentarios. Si después de un día no reciben respuesta a su inquietud por favor me escriben a viajerolatinousa@gmail.com para poder ayudarlos.

“No le pidas al Señor que guíe tus pasos si no tienes intención de mover tus pies”.

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