domingo, 31 de marzo de 2013

Portland, Oregon, la ciudad verde


PORTLAND, OREGON, LA CIUDAD VERDE


Foto de charterflightgroup.com

En el noroccidente del país, es  la ciudad más grande del estado de Oregon que se encuentra entre los estados de California y Washington; está asentada en el valle del río Willamette, uno de los valles más fértiles del mundo, este río divide la ciudad en dos.

Portland es reconocida por sus bellezas naturales, sus prácticas progresistas de planeación urbana pensada a futuro, cuidando del medio ambiente con parques y espacios verdes que le han ganado el título de “ciudad verde”, también está entre las mejores ciudades para movilizarse en bicicleta con más de 275 kilómetros de ciclovías y donde muchos de los hoteles del centro ofrecen alquiler gratuito de bicicletas a sus huéspedes.


Explanada (Foto de openplac.es)

A propósito de bicicletas la Explanada del lado Este (Eastbank Esplanade) es un sendero de una milla y media de las cuales un tramo flota sobre el río; a lo largo del recorrido se encuentran esculturas y paneles que explican la historia y geografía del área. La explanada también es utilizada para caminar, patinar y relajarse.

Su sistema de transporte es uno de los más extensos y avanzados del país, ya que cuenta con buses, tranvías, trolebuses y el tren ligero urbano llamado MAX con una línea que comunica el aeropuerto con el centro de la ciudad. El servicio de transporte dentro del centro es gratuito y los mapas del sistema, tarifas, horarios alertas se pueden conseguir en trimet.org al igual que una aplicación para dispositivos móviles. El sistema de transpote de Portland ocupa el cuarto lugar en la clasificación de los transportes públicos más eficiente del mundo.


Teleférico (Foto de riding-the-usa.com)

Siguiendo con el tema de sistemas de transporte Portland tiene el Aerial Tram, un teleférico que conecta la ciudad con la Universidad de la Salud y las Ciencias de Oregon, en su recorrido se pueden apreciar la montaña Hood, el monte Santa Helena y el centro de la ciudad. Presta sus servicios todo el año de lunes a sábado y los domingos entre Mayo y Septiembre. Tarifas, horarios en portlandtram.org.  


Plaza Pioneer Courthouse (Foto de pioneercourthouse.org)

Plaza Pioneer Courthouse, en el centro de la ciudad, llamada la “sala de Portland” pues el lugar más visitado de la ciudad; su diseño moderno incluye arte público, una cafetería, puestos de comida, unas escaleras que sirven también para sentarse a disfrutar los eventos y conciertos que tienen lugar allí y alrededor de la cual hay varias rutas de buses. En esta plaza están el Centro para Visitantes donde se pueden encontrar mapas para recorrer la ciudad caminando, guías de viaje y un personal dispuesto a contestar preguntas y dar recomendaciones; al igual que el centro para tiquetes del sistema de transporte. Algo curioso en esta plaza es la “Máquina del Clima” que predice el clima todos los días al mediodía mostrando uno de tres figuras metálicas: un sol dorado que indica un día soleado y despejado; una garza azul indica niebla, llovizna y tiempo cambiante; un dragón con la boca abierta predice tormenta todo esto en medio de  niebla y luces intermitentes; esta máquina también muestra la temperatura. Todos los lunes de 10:00 a.m. a 2:00 p.m. entre Junio y Octubre tienen el mercado agrícola de Portland.


Túneles Shanghai (Foto de museumofthecity.org)

En el centro se pueden encontrar galerías de arte, museos, compañías de teatro y parte de su historia pues Portland en sus principios fue un centro de comercio y la mayor parte del siglo XIX fue el puerto más grande del noroeste, pero entre 1850 y 1941 fue considerado uno de los puertos más peligrosos del mundo y era llamada “la ciudad prohibida del oeste” a causa de los túneles bajo las calles de la ciudad llamados “túneles Shanghai”, se trataba de los sótanos de hoteles y bares que estaban comunicados entre sí y que por medio de túneles conducían al puerto en el río Willamette. En los bares emborrachaban o drogaban a los hombres, los encerraban en celdas ubicadas en los sótanos para luego, por los túneles, llevarlos hasta el puerto donde eran vendidos a los capitanes de barcos necesitados de tripulación que los hacían sus esclavos. Muchos de estos túneles ya no existen pero se hacen recorridos por algunos de ellos. portlandwalkingtours.com/tours/underground-portland-shanghai-tunnels-tour/.



Lan Su Chinese Garden (foto de pfmreports.com)

Old Town fue el hogar de chinos, griegos, japoneses, noruegos y suecos;  incluye los distritos históricos de Skidmore, barrio japonés y barrio chino, en este último se encuentra el Lan Su Chinese Garden (jardín chino Lan Su) uno de los jardines inspirado en Suzhou más grande fuera de China; fue diseñado alrededor de los cinco elementos de los jardines chinos: piedra, agua, arte y arquitectura, escritos literarios y plantas. El jardín está alrededor de un lago y en él se pueden encontrar versos chinos inscritos en rocas, plantas de bambú. En el sitio se ofrecen recorridos gratuitos o puede cargar un mapa de oldtownchinatown.net y recorrerlo por su cuenta. Los fines de semana el “Mercado del sábado”  en Old Town ofrece artesanías y comida local, música en vivo.


Parque Waterfront (Foto de Steve Morgan)

Cerca de Old Town está el Parque  Waterfront Tom McCall con una extensión de 30 acres al lado del río fue nombrado en el 2012 como uno de los 10 mejores espacios públicos del país por su diseño, historia y por ser una parte integral de la vida social, cultural y recreacional de la ciudad. El parque cuenta con de senderos, muelle, esculturas, fuente, sitios históricos y sede de muchos eventos a través del año. Este parque está conectado a más de 30 parques alrededor de la ciudad por un circuito llamado 40-mile Loop (40milelop.org).


Carritos de comida (Foto de businessinsider.com)

En cuanto a comida en Portland son famosos los carritos de comida con gran variedad de comidas entre las que se encuentran mexicana, libanesa, italiana, japonesa entre otras a muy buenos precios y que se encuentran por toda la ciudad. Los mapas e informacion en travelportland.com/food-and-drink. Una curiosidad en este campo es “Voodoo Doughnuts” (donas vudú), se trata de un lugar donde hacen las donas en forma de muñecos vudú con sabores poco tradicionales. voodoodoughnut.com.


Jardín Internacional de muestra de rosas (Foto de travelization.net)


Portland es conocida como las “Ciudad de las Rosas” y el Jardín Internacional de muestra de rosas (International Rose Test Garden) sustenta este apelativo pues en él hay más de 7.000 rosales de alrededor de 550 variedades de todas partes del mundo que están divididos en tres jardines: El Horticulturista Real, Shakespeare y las Rosas Miniatura. El jardín ofrece recorridos guiados pero también se puede recorrer por cuenta propia. Junio es el mejor mes para disfrutar de las rosas cuando están en todo su esplendor y se celebra el Festival de las Rosas. Cerca a este jardín se puede visitar el Jardín Japones.


La Gruta (Foto de thecatholictravelguide.com)

La Gruta es el nombre popular de El Santuario Nacional de Nuestra Señora de los Dolores que también es jardín botánico; está en la base de un acantilado de 110 pies donde se talló la roca para crear la Gruta que contiene una réplica en mármol de La Piedad de Miguel Ángel de tamaño natural. El santuario tiene una extensión de 62 acres divididos en dos niveles, en el primero, la plaza, además de la gruta están la Capilla de María, las estaciones de la cruz, el centro de conferencias, almacén de recuerdos y el complejo para visitantes; en el nivel superior están los jardines con senderos para caminar, arte religioso, la capilla de la meditación, el monasterio, varios santuarios multiculturales, con una vista panorámica del valle del río Columbia, las montañas Cascades y el Monte Santa Helena. La información de la Gruta la encuentran en thegrotto.org, pero si desea saber acerca de su historia y eventos busque Grutas en la tabla de contenidos.


Portlandia (Foto de walkscore.com)

El arte público se encuentra por todas partes en esta ciudad, se pueden ver en los parques, fachadas de edificios, en las calles pero tal vez una de las más famosas es Portlandia la escultura de 36 pies de altura representa una mujer con un tridente en una mano que se encuentra en el tercer piso del edificio Portland; fabricada en hierro forjado es la segunda más grande en este material en Estados Unidos después de la Estatua de la Libertad.


Puente Hawthorne (Foto de web.multco.us)

Como lo mencioné al principio el río Willamette divide la ciudad en dos lo que hace que tenga muchos puentes, pero el Puente Hawthorne además de ser el puente más bajo de la ciudad, 53 pies sobre el agua, es el puente más antiguo de la ciudad, construido en 1910, y uno de los puentes levadizos más antiguo del mundo.

Al empezar a escribir sobre Portland pensé que una entrada sería suficiente, pero a medida que avanzaba fui encontrando más lugares interesantes y curiosidades que hacen única una ciudad y mi afán de entregarles la mayor información posible me lleva a escribir una segunda parte, mientras tanto espero que los datos de esta entrada los ayuden a formarse una idea de este destino y a programar su visita.

Tip de viaje: Si viaja con niños empaque termómetro, medicina para la fiebre, para dolores, vendas y lo que crea conveniente.

Actualización

La isla Sauvie puede ser un paseo de un día desde Portland, la información acerca de la isla en http://goo.gl/3ksYXJ

“No midas tu riqueza por el dinero que tienes, mide tu Riqueza por aquellas cosas que no cambiarías por dinero”   Paulo Coelho


La lista de los temas publicados se encuentran en la tabla de contenidos ubicada a la derecha de la pantalla y en el vínculo de Facebook de "Viajero Latino" hay notas adicionales.
Si deseas sugerir un tema, un destino, compartir una experiencia o contarme de tu país, haz clic aquí.